El ex director financiero de Trump, Allen Weisselberg, en negociaciones para declararse culpable de perjurio

Allen H. Weisselberg, el antiguo lugarteniente de Donald J. Trump, está negociando un acuerdo con los fiscales de Manhattan que le exigiría declararse culpable de perjurio, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Como parte del posible acuerdo con la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, se espera que Weisselberg admita que mintió en el estrado de los testigos durante el reciente juicio por fraude civil de Trump, dijeron las fuentes.

También se espera que Weisselberg, ex director financiero de la empresa familiar de Trump, diga que mintió bajo juramento en una entrevista con la oficina del fiscal general de Nueva York, que presentó el caso de fraude civil.

La situación surgió de una colección de casos penales y civiles presentados por las dos agencias y culminaría en una larga campaña de presión encabezada por el Fiscal de Distrito, Alvin L. Bragg, cuyos fiscales habían buscado la cooperación del Sr. Weisselberg en ese entonces que estaban investigando si Trump había cometido actos electoralistas. y delitos financieros. Incluso sin la cooperación de Weisselberg, acusaron a Trump el año pasado en el caso relacionado con las elecciones, cuyo juicio estaba previsto para finales de marzo.

El acuerdo que ahora se negocia probablemente no obligaría a Weisselberg, de 76 años, a volverse contra su exjefe. Aunque Weisselberg estuvo involucrado en la acción central de este caso (un pago secreto destinado a enterrar un posible escándalo sexual justo antes de las elecciones de 2016), no se espera que los fiscales lo llamen como testigo. Y la investigación que más requirió la ayuda de Weisselberg, la investigación del fiscal sobre las finanzas de Trump, puede que ya no sea una prioridad para los fiscales.

Si bien es poco probable que el posible acuerdo tenga un efecto inmediato en Trump, podría fortalecer la posición de Bragg antes del juicio del expresidente. Esto podría disuadir a otros testigos del entorno de Trump de subir al estrado. Y los cargos de perjurio podrían desacreditar a Weisselberg, quien ha cuestionado los detalles de las pruebas de la fiscalía en el caso de las elecciones de 2016.

Sin embargo, Weisselberg, un asistente ferozmente leal que durante décadas supervisó las finanzas de la empresa familiar de Trump, la Organización Trump, ya tenía un problema de credibilidad: esta será su segunda declaración de culpabilidad en Manhattan en dos años.

Weisselberg admitió anteriormente que orquestó un plan para darse lujos no oficiales a él y a otros ejecutivos de la Organización Trump. Estuvo encarcelado en Rikers Island durante unos 100 días y, mientras estuvo allí, la fiscalía le advirtió que podría presentar nuevos cargos.

La oficina de Bragg renovó esa amenaza después del juicio por fraude el mes pasado, según personas con conocimiento del asunto, que solicitaron el anonimato para discutir negociaciones confidenciales. Esto desencadenó las negociaciones de declaración de culpabilidad. Si las dos partes no se ponen de acuerdo, la fiscalía podría intentar acusar al Sr. Weisselberg.

Los fiscales suelen argumentar que el perjurio –especialmente durante un juicio de alto perfil– socava los objetivos más amplios de la justicia y no puede ignorarse.

Pero el equipo legal de Trump ha denunciado lo que considera una búsqueda excesivamente entusiasta al servicio de una búsqueda más amplia de Trump, y argumentó que sería injusto enviar a Weisselberg, un septuagenario sin antecedentes de violencia, a prisión por tiempo de prisión. segunda vez.

El abogado de Weisselberg, Seth Rosenberg, se negó a hacer comentarios a través de un portavoz de su firma, Clayman Rosenberg Kirshner & Linder. Un abogado de Trump también se negó a hacer comentarios, pero el expresidente acusó anteriormente a Bragg, un demócrata, de liderar una caza de brujas por motivos políticos contra él y Weisselberg.

Una portavoz de Bragg declinó hacer comentarios.

Aún no está claro si, si el acuerdo se concreta, Weisselberg se declararía culpable de un delito grave o un delito menor, o cuál podría ser su sentencia.

Tampoco está claro qué declaraciones hizo Weisselberg en el caso de fraude civil llamaron la atención de los fiscales, pero las transcripciones del juicio ofrecen algunas pistas.

En 2022, la fiscal general Letitia James demandó a Trump, a sus hijos adultos y a Weisselberg, acusándolos de exagerar de manera fraudulenta el valor de los activos del expresidente para obtener préstamos bancarios favorables. Uno de esos activos era el departamento triplex de Trump en la Trump Tower, que mide 10,996 pies cuadrados, pero durante años figuraba en sus estados financieros anuales con una superficie de 30,000 pies cuadrados.

Durante su testimonio, Weisselberg dijo que “nunca se centró” en la unidad.

Poco después, La revista Forbes publicó un artículo. alegando que el Sr. Weisselberg había mentido bajo juramento. El artículo, que cita correos electrónicos y memorandos entre el ex director financiero y la revista, que compila una lista de las personas más ricas de Estados Unidos, muestra que Weisselberg «desempeñó un papel clave al tratar de convencer a Forbes a lo largo de varios años» del valor de el apartamento. valor.

Después de la publicación de este artículo, el Sr. Weisselberg dejó abruptamente de testificar.

Weisselberg también fue interrogado bajo juramento en 2020 sobre el triplex durante una entrevista con la oficina de James, declaraciones que ahora también podrían ser examinadas por la fiscalía.

Una declaración de culpabilidad coronaría una odisea legal para Weisselberg. Después de décadas de servir a la familia Trump fuera de la vista del público, su vida dio un vuelco en el verano de 2021, cuando el predecesor de Bragg presentó una demanda contra él y la Organización Trump por un plan de soborno y fraude fiscal que involucraba beneficios de lujo.

En agosto de 2022, Weisselberg se declaró culpable y aceptó testificar contra la empresa de Trump. Después de que la Organización Trump fuera condenada por fraude fiscal y otros delitos ese año, el juez Juan M. Merchán dictaminó que Weisselberg había testificado con sinceridad, como lo exige el acuerdo.

Pero ninguno de los testimonios de Weisselberg perjudicó personalmente a Trump. De hecho, Weisselberg de ninguna manera ha proporcionado pruebas que impliquen al ex presidente.

Weisselberg fue a prisión a principios de 2023, pero no antes de que la compañía de Trump le diera un paquete de indemnización de 2 millones de dólares que le exigía no cooperar con ninguna investigación policial, a menos que lo exigiera la ley.

En abril, mientras Weisselberg estaba en Rikers Island, Bragg anunció cargos penales contra Trump, derivados de lo que los fiscales dicen que fue un encubrimiento del escándalo sexual en los últimos días de la campaña presidencial de 2016.

Los fiscales de Bragg también renovaron su campaña de presión mientras Weisselberg estaba tras las rejas. Le ofrecieron una salida: cooperar con la fiscalía contra Trump y evitar más penas de prisión. El señor Weisselberg seguía sin moverse.