La vacuna contra el VRS tarda en alcanzar su objetivo: los estadounidenses mayores

Toby Gould fue uno de los primeros en adoptarlo. En septiembre, Gould, de 78 años, fue a una farmacia en Hyannis, Massachusetts, para recibir una de las nuevas vacunas contra el virus respiratorio sincitial, conocido como RSV. Tiene asma, lo que aumentaría su riesgo de sufrir una enfermedad grave si se infectara.

Carol Kerton, de 64 años, sabía que el VSR podía ser peligroso: su nieta de 3 años tenía un caso tan grave que la llevaron a la sala de emergencias. La Sra. Kerton fue vacunada en septiembre en un supermercado local en Daytona Beach, Florida.

Sam Delson, de 63 años, recibió la vacuna RSV el mes pasado en Sacramento. Su médico me lo recomendó, dijo, «porque tengo más de 60 años y mi sistema inmunológico está algo debilitado» después de una larga batalla contra el cáncer.

Éstas son excepciones. hasta ahora solo alrededor del 15 por ciento Los estadounidenses mayores de 60 años han recibido una de las dos nuevas vacunas contra el VRS, aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos en mayo como las primeras vacunas contra la enfermedad. Sólo el 16 por ciento más dijo que definitivamente planeaba hacerlo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Por el contrario, más del 62% de los adultos mayores de 65 años recibieron la vacuna contra la gripe recomendada este otoño, y un tercio recibió la vacuna Covid-19 actualizada.

«Es una vacuna nueva y la gente está tratando de determinar si la necesitan o no», dijo la Dra. Preeti Malani, geriatra y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan Health.

Eso si conocen las vacunas contra el VRS. A encuesta Nacional Este verano, las personas de entre 60 y 80 años descubrieron que casi la mitad no había oído hablar de él.

EL Los CDC recomiendan las vacunas contra el VSR para personas mayores de 60 años, después de tener conversaciones individuales con sus proveedores de atención médica, lo que se denomina “toma de decisiones clínicas compartidas”. Medicare Parte D, Medicaid y la mayoría de las aseguradoras privadas cubrirán el costo total.

El hecho de que los adultos mayores sean vulnerables al VRS es un concepto desconocido para muchas personas. Durante décadas, el virus fue visto principalmente como una amenaza para los bebés y los niños pequeños. A la mayoría de los médicos, «cuando estaban en la facultad de medicina, les enseñaron que el VSR era una enfermedad pediátrica», dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Sigue siendo la principal causa de hospitalización entre bebés en Estados Unidos”

Pero Estimaciones de la FDA que el virus envía cada año entre 60.000 y 160.000 personas mayores de 65 años al hospital y causa entre 6.000 y 10.000 muertes. Otras estimaciones publicadas son incluso mayores.

«Es un virus muy contagioso», dijo el Dr. Malani. Aunque los niños pueden enfermarse gravemente, lo más frecuente es que “un niño de 4 años con secreción nasal podría tener VRS y no enfermarse gravemente; Parece un resfriado común”, dijo. Sin embargo, añadió: “Los abuelos podrían contraer neumonía. »

El riesgo de enfermarse gravemente a causa del VSR aumenta significativamente con la edad. Las tasas de hospitalización aumentan considerablemente entre las personas de 70 y 80 años, especialmente entre personas con enfermedades cardíacas y pulmonares crónicas como asma, insuficiencia cardíaca y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Las personas mayores con diabetes, enfermedades hepáticas o renales o sistemas inmunitarios debilitados también corren un mayor riesgo. Los adultos pueden infectarse repetidamente y no existe ningún medicamento que alivie la enfermedad, como ocurre con la gripe y el Covid-19.

Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en 2005 siguió a los pacientes durante cuatro inviernos e informó que entre los pacientes de alto riesgo (su edad promedio era 70 años) con insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar y que habían contraído el VRS, 16 por ciento requirió hospitalización. En otra cohorte de pacientes mayores hospitalizados por síntomas respiratorios (con una edad promedio de 75 años) y diagnosticados con VRS, el 15 por ciento terminó en cuidados intensivos.

Las nuevas vacunas contra el VRS son muy eficaces. Los resultados de los ensayos clínicos mostraron que Arexvy, la vacuna fabricada por GSK, era 94% de eficacia contra enfermedades graves en personas mayores. La vacuna de Pfizer, llamada Abrysvo, tuvo una eficacia del 86% contra enfermedades graves.

Entonces, ¿por qué las vacunas no han atraído más a sus destinatarios?

Una razón: una recomendación de los CDC para la toma de decisiones compartida puede reducir las tasas de vacunación, dijo el Dr. Schaffner, porque «no se puede promoverla con tanta intensidad y asertividad como con una recomendación general», como la que recomienda vacunas contra la gripe. todos los mayores de 6 meses.

Además, los adultos mayores reciben ahora muchos mensajes de salud pública sobre las vacunas estacionales. «Hace unos años, todos recomendábamos una vacuna cada invierno: la vacuna contra la gripe», dijo el Dr. Schaffner. «Aún no nos hemos organizado para convencer a la gente de que acepte tres vacunas estacionales», contra la gripe, la Covid-19 y ahora contra el VRS (recibir dos o tres al mismo tiempo es bueno, afirma el CDC).

Cuando R. Jessica Jones, de 76 años, que vive en Haiku, Hawaii, le envió un mensaje de texto a su médico sobre las vacunas estacionales, él respondió que debería recibir el refuerzo de Covid-19 y una vacuna contra la gripe, pero que vacunarse contra el VRS era “opcional”.

La señora Jones, sorprendida, preguntó por qué. Él le dijo que pensaba que los datos sobre su seguridad y eficacia eran «limitados» (la FDA no estaba de acuerdo), por lo que no obtuvo ninguno.

«Cuando los proveedores están confundidos, los pacientes también lo están», dijo el Dr. Malani, de University of Michigan Health. “Si realmente queremos que la gente se beneficie, debemos proporcionar información clara a los médicos y a otras personas. »

Alors que certains prestataires de soins de santé espèrent améliorer le taux de vaccination des Américains plus âgés, les fabricants de vaccins sont apparemment ravis du nombre de personnes cherchant à se faire vacciner si rapidement après les avoir expédiés aux pharmacies, aux hôpitaux et aux cabinets médicaux el verano pasado. Los fabricantes están recopilando datos sobre la eficacia y los efectos secundarios de las vacunas y, una pregunta central sin respuesta, con qué frecuencia será necesario revacunar a las personas para mantener la protección.

“Para una nueva clase de vacunas, esto es realmente fantástico”, afirmó el Dr. Len Friedland, director de salud pública de GSK Vaccines.

«Siempre habrá contratiempos», dijo. «Pero en general todo ha ido muy bien y no tenemos noticias de ningún problema con el acceso de los pacientes».

El Dr. Nathaniel Hupert, codirector del Instituto Cornell para la Preparación para Enfermedades y Desastres, fue más cauteloso. El quince por ciento es “mucho mejor que cero”, afirmó, destacando que hasta el verano pasado no existía ninguna prevención contra el VRS. Pero añadió que «si se quiere erradicar el VSR, no sucederá con este nivel de cobertura».

Otros fabricantes tienen vacunas contra el VRS en desarrollo, y los estadounidenses de mayor edad podrían eventualmente beneficiarse de una mejor protección a medida que se vacunen más mujeres embarazadas y bebés, como recomiendan los CDC. «Los niños tienen la franca distribución de estos virus respiratorios cada invierno», dijo el Dr. Schaffner, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

Con el tiempo, «probablemente veremos menos transmisión del VSR de los niños a sus abuelos», afirmó el Dr. Hupert. «Pero no estamos allí todavía.»