Por qué algunos adultos mayores renuncian al romance

Joy Lorton, de 80 años, se ha casado y divorciado cuatro veces.

«Crecí en los años 50 y 60, cuando se suponía que todo el mundo debía casarse y tener hijos, así que lo hice», dijo la Sra. Lorton, que vive en Olympia, Washington, y tiene tres hijas, siete nietos y un grupo de bisnietos.

Pero cada uno de sus matrimonios se vio empañado por un sabor diferente de disfunción, y desde su último divorcio en 2001 ha permanecido devota y alegremente soltera. “Todo se remonta a la misma palabra: libertad”, dijo Lorton.

Ahora elige con quién quiere pasar el tiempo. Y eso podría significar que no hay nada en absoluto: “Me gusta mucho mi empresa”, dijo Lorton.

Según una encuesta de Pew de 2022, alrededor del 30% de los adultos mayores de 50 años en Estados Unidos son solteros y, a pesar del estigma que tiende a rodear tanto a la soltería como a la vejez, muchos disfrutan de la soledad. Los solteros mayores tienen menos probabilidades que sus homólogos más jóvenes de querer tener una cita o encontrar una relación romántica, y las investigaciones sugieren que la satisfacción de las personas con la soltería tiende a aumentar en la mediana edad.

“La gente de sesenta años o más que está soltera y prospera es una historia no contada”, dijo Bella DePaulo, una científica social que estudia la vida de soltera (y ella misma es una mujer soltera de setenta años). «Y es una hermosa historia que rompe todos nuestros estereotipos».

El Dr. DePaulo dijo que una de las principales diferencias entre estar soltero a los 60 años o más y estar soltero más joven es la autoconciencia y la confianza en uno mismo que vienen con la edad. Algunas investigaciones sugieren que la confianza en uno mismo alcanza su punto máximo entre los 60 y los 70 años.

«Cuando seas mayor, realmente sentirás: necesito vivir mi mejor vida ahora», dijo Jenny Taitz, psicóloga clínica y autora de «Cómo ser soltero y feliz». Las personas que han estado solteras durante mucho tiempo tienen el beneficio de la experiencia y la retrospectiva para mostrarles que es posible experimentar alegría y paz incluso sin pareja, añadió.

La experiencia fue ciertamente maestra para Kamran Afary, de 66 años, quien creció en Irán y se mudó a Estados Unidos cuando tenía 16 años. Pasó gran parte de sus primeros años de vida rechazando lo que consideraba rigideces a su alrededor: primero, la sociedad patriarcal en la que creció y luego las expectativas de relación “opresivas”. Le irritaba la idea de que si usted y su pareja no podían satisfacer el 100% de las necesidades del otro, «eran un fracaso».

Sin embargo, Afary ha incursionado en relaciones monógamas durante años. Pero a medida que se conoció mejor a sí mismo, su percepción de lo que quería cambió. A finales de la década de 1950 se declaró homosexual. Afary, que es profesor de estudios de comunicación y vive en Los Ángeles, también ha comenzado a leer más críticas culturales e investigaciones sobre la soltería, como las del Dr. DePaulo.

“Creo que identificarme como queer me abrió la puerta a ser más abierto y a explorar más”, dijo Afary. En retrospectiva, cree que se sintió atraído por la vida de soltero “durante muchas décadas, pero simplemente no tenía el idioma y todavía estaba presionado por todas estas expectativas sociales de que tal vez debería estar abierto a la pareja. Pero ya no me siento así».

La Dra. DePaulo dijo que este es un tema que surge a menudo en su trabajo: las personas se sienten mucho más libres para abrazar la vida de soltería cuando hay menos presión externa para sentar cabeza, particularmente cuando la paternidad está fuera de la mesa.

“Todas esas personas que pueden haberte molestado porque no estás casado o que actúan como si algo anda mal contigo por estar soltero, en su mayoría lo han dejado de hacer cuando llegas a tus últimos años”, dijo.

Si bien ha aceptado de todo corazón su soltería, Afary no es ingenuo acerca de los desafíos prácticos que puede enfrentar en el futuro sin una pareja. Cuida a su madre, que tiene más de noventa años, y sabe que puede que no haya nadie que lo cuide a medida que envejece. (Señaló lo afortunado que se siente de tener una pensión que hace que un centro de atención para personas mayores sea económicamente viable).

Pero no teme la soledad o el aislamiento que afecta a tantos estadounidenses mayores, ya que ha aprendido a desarrollar relaciones platónicas «muy amorosas e íntimas» con diversos amigos y colegas.

Estas relaciones, cree la Dra. DePaulo, son otra historia no contada de los solteros en etapas posteriores de su vida: «Ponen más en sus amistades y obtienen más provecho de sus amistades», dijo. Si bien la soltería en general tiende a subestimarse, existen algunas investigaciones que respaldan la idea. Un pequeño estudio de 2021 centrado en estudiantes universitarios encontró que los solteros tendían a invertir más en sus amistades.

Jettie McCollough, de 68 años, ha estado casada durante 28 años pero ahora vive «una vida de soltera increíblemente feliz». Ha incursionado en las citas online, pero recientemente eliminó sus cuentas de eHarmony y Green Singles después de preguntarse: «¿Por qué estoy en este estúpido sitio de citas?». (Su experiencia no es única. Las mujeres mayores de 50 años son el grupo demográfico con mayor probabilidad de describir sus experiencias de citas en línea como algo o muy malas, según una encuesta de Pew).

En lugar de sentirse sola, se dio cuenta de que “hay muchísimas conexiones disponibles en el gran mundo”, dijo McCollough, que vive en Ludlow, Massachusetts. Cuando llegan las tormentas de invierno, sus vecinos le envían mensajes de texto para ver si necesita algo. Es voluntario en una escuela local. Frecuenta un club de corredores y tiene un canal de YouTube donde salta la cuerda al ritmo de canciones de Taylor Swift.

Pero también aprecia los momentos de tranquilidad cuando surgen. Y después de décadas de matrimonio y de criar a cuatro hijos, «me encanta pasar tiempo a solas», dijo. «Te lo agradezco.»

Lo mismo ocurre con la Sra. Lorton, quien se matriculó en la universidad y obtuvo su título a los 51 años. Se jubiló en 2010 después de tres décadas de trabajar como asistente legal y ahora pasa gran parte de su tiempo llevando y trayendo a sus nietos a la escuela y a diversas actividades extracurriculares.

De vez en cuando, siente una punzada de soledad al regresar a su tranquila casa después de una reunión familiar. Pero la señora Lorton no tiene “absolutamente ningún interés” en buscar el amor nuevamente.

“Estar soltera no sólo me da la libertad de tomar mis propias decisiones en la vida”, dijo, “sino que también me da la paz que creo que siempre he deseado”.