A medida que Medicaid se reduce, las clínicas para los pobres intentan sobrevivir

Cada uno de estos centros de salud ha experimentado pérdidas de ingresos de al menos 500.000 dólares debido al cierre de Medicaid, según Amy Simmons Farber, portavoz de la asociación de centros de salud.

A finales de diciembre, Family Health Centers, una red de clínicas en Louisville, Kentucky, había perdido más de 2.000 pacientes de Medicaid desde que el cambio de política entró en vigor en abril, una caída de casi el 6%, dijo Melissa Mather, portavoz de la clínica. Por cada porcentaje de caída en las visitas de pacientes de Medicaid, dijo, la clínica experimenta una caída de ingresos de entre $175,000 y $200,000.

Bethesda ahora está inmersa en un «juego de supervivencia mes a mes», dijo la gerente de operaciones de Bethesda, Amber Greene, quien también trabaja como enfermera. Parado en un armario de suministros para exponer su punto, señaló un modesto suministro de Tylenol, Motrin y termómetros, que la iglesia de al lado había donado.

La clínica, con la gran mayoría de sus pacientes bajo Medicaid, necesita alrededor de $115,000 al mes para operar sus clínicas médicas y dentales, pero todavía tiene un déficit mensual de alrededor de $10,000. A veces los costos que consume son pequeños, como el costo de la inyección que el Dr. Price le dio a su madre y que ella no pudo pagar. Pero las cifras cuadran, lo que obliga a la clínica a ser creativa para preservar la financiación. Una farmacia local ofrece antibióticos a precios sustancialmente reducidos y la clínica ha reducido el costo de las pruebas virales realizándolas internamente.

Los funcionarios de salud de Texas han defendido la disolución como un retorno natural a la forma y tamaño previstos por Medicaid. Los expertos conservadores en políticas de salud también han argumentado que reducir los roles es importante para respaldar financieramente el programa.

«La realidad es que muchos profesionales de la salud no pueden atender de manera sostenible a los pacientes de Medicaid porque el programa reembolsa tan poco y el proceso de reclamos es tan desgarrador que muchos proveedores terminan experimentando pérdidas hasta el punto de correr el riesgo de cerrar», dijo Tanner Aliff, experto en políticas de salud. . en la conservadora Texas Public Policy Foundation.