El líder de la oposición rusa Navalny encontrado en una prisión del Ártico

El líder de la oposición rusa Alexei A. Navalny ha sido trasladado a una remota prisión en el Ártico y «se encuentra bien», dijo su portavoz el lunes, poniendo fin a un misterio de 20 días sobre su destino que hizo que muchos de sus partidarios temieran lo peor.

«Encontramos a Alexei», ​​dijo la portavoz Kira Yarmysh. dijo en las redes sociales. «Su abogado lo vio hoy».

El anuncio de Yarmysh marcó el final de una búsqueda frenética a través del vasto sistema penitenciario de Rusia para encontrar a Navalny, quien desapareció el 5 de diciembre. Los aliados exiliados de Navalny dijeron que lo rastrearon hasta la aislada colonia penal del Ártico después de enviar más de 600 solicitudes a prisiones y otras agencias gubernamentales.

Ivan Zhdanov, director de la fundación anticorrupción de Navalny, dijo que los abogados de Navalny habían examinado todos los centros de detención preventiva.

«Desde el principio, estaba claro que el gobierno quería aislar a Alexei, especialmente antes de las elecciones», dijo Zhdanov, refiriéndose a las próximas elecciones presidenciales de Rusia que se espera que gane el presidente Vladimir V. Putin.

No hubo una respuesta inmediata del Kremlin al traslado de Navalny. Durante su ausencia de la vista del público, el gobierno ruso ha desdeñado su paradero. Dmitry S. Peskov, portavoz de Putin, dijo el 14 de diciembre que el Kremlin no tenía “ni la posibilidad, ni el derecho ni el deseo de rastrear el destino de los convictos”, refiriéndose a Navalny.

Durante la última década, Navalny ha sido el único político de la oposición rusa que ha desafiado seriamente el monopolio de Putin sobre el panorama político del país. Construyó una organización política fuerte con oficinas en todo el país y atrajo a miles de personas a sus mítines contra el Kremlin. En los últimos años, el gobierno ruso ha hecho grandes esfuerzos para desmantelar la infraestructura que creó. Muchos de sus aliados tuvieron que huir de Rusia o fueron arrestados.

La nueva colonia penal de Navalny, oficialmente conocida como IK-3 Polar Wolf, se encuentra en la colonia Kharp y se encuentra entre las prisiones más duras y aisladas de Rusia. Los reclusos soportan inviernos largos, oscuros y fríos y nubes de mosquitos en verano. La colonia penal es la sucesora de un campo de trabajo Gulag, establecido allí para los trabajadores penitenciarios que estaban construyendo un ferrocarril a través del Ártico ruso, ordenado por Stalin, pero nunca terminado.

La antigua prisión de Navalny, en la ciudad de Melekhovo, estaba a sólo 260 kilómetros al este de Moscú, lo que significa que sus abogados podían llegar allí en unas pocas horas. Por otra parte, la nueva prisión está situada a unos 2.000 kilómetros de la capital. Un tren a Kharp, llamado Polar Arrow, sale de Moscú cada dos días y tarda 44 horas en llegar a la ciudad.

«La situación de Alexei es un claro ejemplo de cómo el sistema trata a los presos políticos, tratando de aislarlos y reprimirlos», afirmó Zhdanov. dijo en las redes sociales.

Ivan Vostrikov, exjefe de la oficina de Navalny en la ciudad siberiana de Tyumen, dijo que visitó Kharp varias veces. Describió el pueblo como “un lugar muy hermoso con un invierno muy duro”.

“Es prácticamente imposible escapar: por un lado está la tundra”, afirmó en un comunicado. una publicación en Telegram, una aplicación de mensajería social. “Al otro lado están las montañas rocosas de los Urales polares”, añadió. “Por eso ponen allí a los peores criminales y asesinos en serie”.

Los aliados de Navalny habían estado esperando su traslado a una de las prisiones más estrictas de Rusia, conocidas como colonias penales de «régimen especial», desde septiembre, cuando perdió una apelación contra la sentencia de 19 años que purga.

Los reclusos transferidos a prisiones remotas en Rusia pueden pasar semanas viajando entre trenes en vagones especiales y tienen poco o ningún acceso al mundo exterior. Pero la desaparición de Navalny apareció en los titulares casi de inmediato debido a su alto perfil en el sistema político ruso.

Navalny ha estado bajo custodia en Rusia desde su arresto en enero de 2021 en un aeropuerto de Moscú, a donde llegó después de pasar meses en Alemania recuperándose de una intoxicación por un agente nervioso. Navalny y los gobiernos occidentales han culpado al Kremlin por el envenenamiento, lo que los funcionarios rusos han negado.

Desde entonces, las autoridades rusas han hecho una serie de nuevas acusaciones contra Navalny. Según la señora YarmyshActualmente está acusado en 14 causas penales y enfrenta penas de hasta 35 años de prisión.