En Iowa, Nikki Haley mira más allá de los ataques de sus rivales

En su primera parada de campaña desde el polémico debate republicano del miércoles, Nikki Haley, ex embajadora de las Naciones Unidas y ex gobernadora de Carolina del Sur, ignoró en gran medida los numerosos ataques que sus compañeros candidatos, conscientes de su ascenso en las encuestas, le habían lanzado. Lo que habló sugirió que seguía pensando que las críticas, como dijo el miércoles por la noche, «no valían la pena».

Hablando el viernes ante unas 100 personas en una sala de conferencias del centro de convenciones de Sioux City, Iowa, Haley se ciñó a los temas que se han convertido en piedras angulares de su campaña: su experiencia en política exterior y su deseo de decir “verdades duras”. Denunció a China, se comprometió a ser un presidente fiscalmente responsable e incluso respondió una pregunta sobre los temores de que Venezuela pudiera invadir a su vecino sudamericano, Guyana.

A pesar de su creciente rivalidad con el gobernador Ron DeSantis de Florida para convertirse en la principal alternativa al expresidente Donald J. Trump para la nominación presidencial republicana, Haley no mencionó a DeSantis por su nombre, ni mencionó el debate, donde estuvo en la línea de fuego durante gran parte de la noche, hasta los minutos finales del evento.

Respondiendo a la pregunta de un votante sobre su posición en la carrera, la Sra. Haley dijo que no creía que necesitara ganar el caucus de Iowa para tener éxito.

«El impulso está de nuestro lado», afirmó. “En mi opinión, sólo necesitamos tener una buena actuación en Iowa. No creo que eso signifique que necesariamente tengamos que ganar, pero creo que tenemos que hacer una buena actuación.

Haley también pareció indicar que no aceptaría una oferta para ser la candidata a vicepresidente de Trump, si él ganaba la nominación, y le pidió que lo hiciera. «Nunca he jugado por el segundo lugar», dijo.

La campaña de Haley ha ganado importancia en las últimas semanas. Muchas encuestas nacionales la sitúan ahora en una dura carrera por el segundo lugar con DeSantis, y se presenta al mismo nivel en Iowa, alrededor del 17,5 por ciento. (Trump está muy por delante de ellos, con más del 45 por ciento).

A fines del mes pasado, Americans for Prosperity Action, la red política conservadora fundada por los hermanos multimillonarios David y Charles Koch, respaldó a la Sra. Haley, dándole a su campaña acceso al músculo financiero de la red y a un grupo de miembros del personal para tocar puertas y hacer llamadas telefónicas. .

En el debate republicano en Tuscaloosa, Alabama, el miércoles, la creciente prominencia de Haley la convirtió en blanco de frecuentes ataques de DeSantis y del empresario Vivek Ramaswamy. Ramaswamy la atacó especialmente, llamándola «fascista», afirmando que estaba en el bolsillo de los intereses corporativos y en un momento blandiendo una libreta en la que había escrito «Nikki = corrupta».

“Me encanta toda la atención, muchachos”, bromeó Haley en un momento dado, aunque parecía, al menos a veces, mezclarse con el contexto del debate. Algunos analistas sugirieron posteriormente que la Sra. Haley no había organizado una defensa lo suficientemente fuerte para sí misma.

A diferencia del exgobernador Chris Christie de Nueva Jersey, quien repitió sus debates durante sus paradas de campaña en New Hampshire el jueves, Haley parecía haber seguido adelante. Dijo que los debates sirvieron para ordenar el campo y predijo que otro candidato (obviamente el Sr. DeSantis, aunque no lo nombró) abandonaría la carrera después de los caucus de Iowa.

“Tenemos tres personas importantes que van a ir a Iowa, y creo que después de Iowa, una va a desaparecer”, dijo Haley. «Y luego creo que vas a hacer una obra conmigo y con Trump en New Hampshire, y luego iremos a mi estado natal de Carolina del Sur, y luego la representaremos».

Mucha gente en Sioux City parecía estar de acuerdo con la decisión de Haley de ignorar en gran medida los ataques de sus oponentes, diciendo que habían admirado su actuación en el debate del miércoles.

“Le fue muy bien en el debate”, dijo Adrienne Dunn, una residente de Sioux City de 48 años que se inclina por votar por Haley pero que no ha tomado una decisión final. “Ella estaba preparada. Tenía buenas respuestas.