Estos pozos de petróleo han sido abandonados y son una bomba de relojería: peligrosos en Canadá

Pintura roja deteriorada, manómetros y manivelas por el suelo. Como a cientos de millas de distancia, este pozo de petróleo en el este de Canadá sin función desde hace décadas sin que jamás se haya vendido.

La mayoría de estos pequeños pozos, a menudo excavados hasta cientos de metros bajo la superficie en la búsqueda de yacimientos de petróleo y gas en la provincia de Alberta «se erosionan y degradan»explica la activista Regan Boychuk.

Hoy constituyendo una bomba de tiempo ecológica en Canadá donde el petróleo y el gas siguen buscando cerca de ti 600.000 empleados.


Una reja marca la presencia de un pozo abandonado en Alberta. Foto: Geoff Robins/AFP

«Cada uno debe ser manejado y perpetuidad vigiladopor el riesgo de fugas de gas, pero también de petróleo en las aguas subterráneas cercanas, se sumó el fundador de Reclaim Alberta, grupo que abdica por el cierre de estos pozos.

Aún más preocupante, estos pozos siguen emitiendo un gas de efecto invernadero muy potente: y metano.

Durante un período de 20 años, tiene «86 veces más impacto que una molécula de dióxido de carbono», dijo Mary Kang, experta de la Universidad McGill.

El grupo Orphan Well Association planea reparar terrenos cerca de un pozo abierto.  Foto: Geoff Robins/AFP
El grupo Orphan Well Association planea reparar terrenos cerca de un pozo abierto. Foto: Geoff Robins/AFP

una fuente de contaminación posiblemente «subestimada» y que “tiene un rango de incertidumbre muy superior al de otras fuentes de emisiones de metano”, añade.

Más de 120 millones de pozos abiertos

Se han vendido más de 120.000 pozos inactivos en Alberta y Saskatchewan, las dos provincias que albergan el 91 por ciento de los pozos de Canadá, según un informe federal de 2022.

En general, estas instalaciones han sido emitidas 16.000 toneladas de metano al año durante un siglo -equivale a 545.000 toneladas de dióxido de carbono-, las emisiones anuales de uno 237.000 vehículos.

La alcaldía de los pozos se construyó en algún momento entre la década de 1860 – al inicio del auge petrolero – hasta finales de los años 1940, algunas personas llevan un registro en un país que ocupa la cuarta parte del mundo en reservas probadas de petróleo.

Pero después de décadas de expansión, los pozos están inactivos. se multiplica en la década de 2010, sobre todo luego de la caída del precio del barril, en 2014.

«Quien contamina paga»

Apégate al principio de eso. «quien contamina paga» contemplado bajo la ley canadiense, las empresas de petróleo y gas deben ser responsables de la venta de los pozos y la limpieza de las áreas aledañas, ma ninguna ley fija el plazo para hacerlo.

Por lo tanto, aplazan de forma indefinida Trabajadores de la salud denuncian a grupos ecologistas.

Es mucho menos costoso para las empresas pagar una renta al propietario -aunque esté ocioso- que financia la limpieza necesaria que tiene miles de dólares.

Uno de los pozos abandonados en un campo.  Foto: Geoff Robins/AFP
Uno de los pozos abandonados en un campo. Foto: Geoff Robins/AFP

pozos huérfanos

Otros casos son algunos hoyos quedan «huérfanos» cuando la empresa que los administra entrar en silencioun dolor de cabeza para las autoridades.

En el espacio de 10 años, la provincia de Alberta ha visto desaparecer el número de pozos abandonados de 700 en 2010 a casi 10.000 en 2023.

Ottawa estima el costo de limpiar estos pozos se triplicará en cinco años alcanzar por lo menos 1.100 millones de dólares canadienses (unos 833 millones de dólares estadounidenses) en 2025.

La Asociación de Pozos Abandonados de Alberta, financiada principalmente por compañías petroleras, afirma poder limpiarlos todos en un período de 10 a 12 años.

Piezas en mal estado en un pozo abandonado.  Foto: Geoff Robins/AFP
Piezas en mal estado en un pozo abandonado. Foto: Geoff Robins/AFP

Albert Hummel, agricultor y terrateniente del sur de Alberta, tenía sei pozos abandonados en sus tierras. Cinco de ellos fueron cerrados pero aún quedan dos para limpiar.

“Es un proceso largo que lleva tiempo”, explica el campesino, quien perdió los insumos de las devoluciones recibidas por estos pozos de los que se quebró la petrolera que lo explotaba en 2019.

Cuando su capa está contaminada, el heno debe pasar varias décadas para que los contaminantes se evaporen antes de que pueda comenzar el trabajo.

Una vez descontaminadas, hay que vender las macetas con tapa de cemento y restaurar el sitio a su estado original. Cada cabeza de tierra quiere colocarlo en su lugar y nivelar el suelo.

estos pozos "si es erosivo y degradante", explica la activista Regan Boychuk.  Foto: Geoff Robins/AFP
Estos pozos «se erosionan y degradan», explica la activista Regan Boychuk. Foto: Geoff Robins/AFP

Instalado en medio de uno de estos campos, los restos de un pozo de petróleo impiden hoy el trabajo de Albert Hummel. Es una «pérdida de producción», dice amargamente a la señal. los canos que se levantan del suelo.

Para amortizar esta pérdida, una pequeña empresa ofrece instalar paneles solares mientras se espera el trabajo de limpieza.

“Ha pasado un tiempo desde que los contaminantes se evaporan, hasta que se produce energía renovable” cuando los insumos van al arrendatario, explica Daryl Bennett de la empresa RenuWell, al informar sobre postes eléctricos que pueden ser reciclados.

Incluso estas soluciones son una mejilla en el océano de sitios contaminados.

“Las emisiones de efecto invernadero provenientes de estas infraestructuras heredadas del pasado no desaparecen”, señala Mary Kang. «Todavía se requiere administración durante décadas«.

El autor es el periódico de AFP

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