La escala en Nueva York del «alborotador» vicepresidente taiwans que irrita a Pekn

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China prometi responder con «medidas firmes y contundentes», que se traduce en maniobras militares por parte del ejrcito chino cerca de Taiwan

El Vicepresidente de Taiwn, William Lai (der.) es recibido por Ingrid D. Larson, Directora General del Instituto Americano de Taiwn/Oficina de Washington, en el avin a su llegada a Nueva York.Oficina Presidencial de Taiwn va AP
  • Asia Juegos de espas en el Estrecho de Formosa

Prcticamente todas las encuestas en Taiwn apuntan a que Lai Ching-te, tambin conocido como William Lai, es el gran favorito para convertirse en el prximo presidente de una isla independiente de facto de la que China reclama su soberana. Eso lo sabremos en las elecciones del prximo 13 de enero. Lai, mdico de 63 aos, est a la cabeza de la lista del Partido Progresista Democrtico (PPD). Esta formacin, de corte independentista, lleva gobernando desde 2016 con Tsai Ing-wen al frente, quien ha dejado paso a la candidatura de su actual vicepresidente.

Lai, que ya se desempe como primer ministro, lleva tiempo lanzado en una campaa en la que se presenta como el nico capaz de defender la autonoma de Taiwn frente a la embestida autoritaria del poderoso vecino de arriba. En poltica exterior, si gobierna, ha dicho que seguir la lnea marcada por Tsai, apoyndose en su principal valedor internacional, Estados Unidos.

El martes, a Lai lo esperan en Paraguay para asistir a la ceremonia de toma de posesin del recin elegido presidente electo, Santiago Pea. Desde Espaa, tambin acudir el rey Felipe VI. Paraguay es uno de los 13 nicos pases en todo el mundo que reconocen la soberana de Taiwn y que mantienen relaciones diplomticas formales con la isla, siempre dispuesta a financiar grandes proyectos de infraestructuras en los pases amigos, aunque con cantidades no tan suculentas como las que ofrece Pekn. Ah la importancia de que el vicepresidente viaje a Latinoamrica para amarrar la fidelidad de uno de sus pocos socios reconocidos que le quedan.

Pero de camino a Paraguay, Lai hizo el sbado por la noche una ruidosa parada en Nueva York, de menos de 24 horas, donde se reuni con miembros de la comunidad estadounidense de origen taiwans. EEUU, que se adhiere a la poltica de «una sola China», rompi los lazos diplomticos formales con Taipi en 1979, pero en cambio es su gran aliado internacional y principal proveedor de armas gracias a una ley que establece que Washington debe proporcionar a la isla los medios para defenderse.

El viaje del vicepresidente taiwans, como era de esperar, no ha hecho ninguna gracia en Pekn. «Lai se adhiere obstinadamente a la posicin separatista de la independencia de Taiwn y es un alborotador de principio a fin», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, que adems prometi el domingo responder con «medidas firmes y contundentes». Eso se traduce en maniobras militares por parte del ejrcito chino cerca de Taiwan, como ha hecho otras tantas veces. El sbado, la armada china comenz a realizar ejercicios de tres das en el Mar de China Oriental.

En abril, Pekn despleg 14 aviones de combate, dos destructores y una fragata al norte del estrecho de Taiwn como respuesta a la reunin en California entre la presidenta Tsai y el presidente de la Cmara de Representantes de Estados Unidos, Kevin McCarthy. Se trataba del sptimo paseo de Tsai por EEUU desde que asumi el cargo hace dos legislaturas. El viaje se produjo das despus de que Pekn lograra que Honduras cambiara oficialmente el reconocimiento diplomtico a China.

Un extrao movimiento que coincidi con ese viaje de Tsai fue la visita histrica a China del ex presidente taiwans Ma Ying-jeou, ex lder del partido ms fuerte de la oposicin, el Kuomintang (KMT), tradicionalmente ms cercano a Pekn, pero que tambin se opone a la reunificacin que propone el lder chino Xi Jinping.

Ma, marcando una agenda muy diferente a la de la presidenta Tsai, trat durante su viaje de acercar posturas entre Taipi y Pekn, pidiendo a ambos gobiernos que hagan esfuerzos conjuntos para «buscar la paz y prevenir la guerra».

El KMT eligi como candidato presidencial para las elecciones del prximo ao a Hou Yu-ih, otro veterano poltico de 66 aos, actual alcalde de la ciudad de Nueva Taipi. l ser el principal rival de Lai en las urnas. El todava vicepresidente, adems de Nueva York, tambin tiene previsto una parada en San Francisco antes de partir a Paraguay. Lai ya estuvo en EEUU en enero de 2022, cuando mantuvo una videollamada desde un hotel en Los ngeles con varios legisladores de Washington.

Durante su escala estadounidense, ante ms de 700 personas, Lai lanz un alegato sobre la importancia de que Taiwn contine ganando apoyos en la comunidad internacional: «No importa cun grande sea la amenaza del totalitarismo para Taiwan, nunca tendremos miedo de retroceder y debemos defender los valores de democracia y libertad. Cuando el pueblo chino busca la libertad, la democracia y los derechos humanos, considera a Taiwn como un faro brillante».