Melanie, cantante de ‘Brand New Key’ que actuó en Woodstock, muere a los 76 años

Melanie, la cantante y compositora de voz ronca que fue una de las estrellas sorpresa del festival de música de Woodstock de 1969 y que, dos años después, tuvo un sencillo número uno con el cautivadoramente infantil «Brand New Key», murió el martes. Ella tenía 76 años.

Su muerte fue anunciado en las redes sociales por sus hijos, Leilah, Jeordie y Beau Jarred. No se citaron ni la causa ni el lugar.

Melanie, nacida Melanie Safka en 1947, tenía sólo 22 años pero ya era una presencia en la escena folk de Nueva York cuando actuó en Woodstock. Fue una de las tres únicas mujeres que actuaron solas en el festival y, como recordó más tarde, estaba petrificada ante la perspectiva de actuar frente a una multitud mucho mayor de la que estaba acostumbrada en el café al que asistía.

Empezó a llover antes de que ella subiera al escenario, y más tarde diría que ver a la gente entre la multitud encendiendo velas la inspiró a escribir: «Acuéstate (Velas bajo la lluvia)”, que grabó con el acompañamiento de estilo gospel de Edwin Hawkins Singers. Lanzado en 1970se convirtió en su primer éxito, alcanzando el número 6 en el Billboard Hot 100.

El mayor éxito de Melanie, «Brand New Key», cautivó a los oyentes con su sencillez, pero generó controversia (y al parecer fue prohibido por algunas estaciones de radio) porque algunas personas escucharon insinuaciones sexuales en letras como «Tengo un par nuevo». patines/Tienes una llave nueva. Ella reconoció que las palabras podrían interpretarse de esa manera, pero insistió en que esa no era su intención.

«Una noche escribí ‘Brand New Key’ en unos 15 minutos», le dijo a un entrevistador. «Pensé que era lindo; una especie de pieza antigua de los años 30.

“Supongo que una llave y una cerradura siempre han sido símbolos freudianos”, continuó, “y, además, bastante obvios. No había una expresión seria y profunda detrás de la canción, pero la gente interpretó cosas en ella.