Muere Joseph Lelyveld, exeditor del New York Times, a los 86 años

El ex columnista del Times Russell Baker, en The New York Review of Books, escribió: «Entre los Lelyveld, la confusión, los malentendidos y demasiado silencio en todos los niveles eran los ingredientes de una familia claramente infeliz, cuyos miembros, si se les preguntaba, dijo Lelyveld, se habrían llamado a sí mismos una familia feliz. Su libro parece más una vida que una memoria.

Luego, Lelyveld escribió “Gran alma: Mahatma Gandhi y su lucha con la India” (2011), un libro que, según los críticos, se destaca entre unas 30 biografías de Mohandas K. Gandhi por su análisis en profundidad de la campaña de desobediencia civil de Gandhi. para lograr la independencia de la India de Gran Bretaña en 1947 y la vida de ascetismo y celibato hindú que fue la base de su autoridad moral.

El libro, que también explora la amistad cargada de erotismo de Gandhi con el arquitecto y culturista judío alemán Hermann Kallenbach, provocó protestas y fue prohibido en Gujarat, el estado natal de Gandhi. Lelyveld rechazó las afirmaciones de que su libro implicaba que Gandhi era bisexual.

El último libro de Lelyveld, «His Final Battle: The Last Months of Franklin Roosevelt» (2016), resucitó los dramas de los últimos 16 meses de FDR cuando, con un diagnóstico de insuficiencia cardíaca congestiva, el presidente ganó un cuarto mandato sin precedentes, supervisó la desarrollo de la bomba atómica, se reunió con Churchill y Stalin en Yalta y dirigió las fuerzas estadounidenses durante la penúltima etapa de la Segunda Guerra Mundial.

Los colegas del Times a menudo se preguntaban acerca de las largas pausas y las miradas perdidas de Lelyveld en las conversaciones. Parecían intimidantes, pero tal vez querían decir algo más inofensivo. En «Omaha Blues», recordó que para celebrar su quinto aniversario de bodas con Carolyn, sus padres los invitaron a cenar y aprovecharon la oportunidad para anunciar sus propios planes de divorcio después de 30 años de matrimonio.

«Era difícil saber qué decir», escribió. Un “lo siento” no habría sido bienvenido. “No me sorprende” habría parecido una insensible. “Mazel tov” habría sonado sarcástico. Supongo que murmuré alguna otra forma de «Buena suerte», tal vez «Buena suerte», o simplemente les di a mis padres una de esas miradas en blanco que mi padre, en particular, siempre había encontrado desconcertantes.