Muere Wilhelmenia Wiggins Fernández, la diva de “Diva”, a los 75 años

Wilhelmenia Wiggins Fernández, una soprano del sur de Filadelfia que cantó en teatros de ópera de toda Europa y ganó aún mayor fama interpretando el papel principal en el elegante thriller francés de 1981 «Diva», falleció el 2 de febrero en su casa de Lexington. , Ky. Tenía 75 años.

Su hija y única sobreviviente inmediata, Sheena M. Fernández, dijo que la causa fue el cáncer.

Formada en la Academia de Artes Vocales de Filadelfia y luego en la Juilliard School de Nueva York, la Sra. Fernández dejó su huella en la década de 1970 como Bess en la producción en gira internacional de la Gran Ópera de Houston de «Porgy and Bess» de George Gershwin. La gira la llevó a Europa, donde atrajo la atención de Rolf Liebermann, el empresario conocido por revivir la Ópera de París. Le ofrece un contrato de dos años.

Fue durante una actuación de 1980 como Musetta en “La Bohème” junto a Plácido Domingo y Kiri Te Kanawa cuando atrajo la atención del director francés Jean-Jacques Beineix, que buscaba una figura lo suficientemente radiante como para ser una diva de corazón. de su próxima película.

“Diva” fue considerada un punto culminante del movimiento conocido como cinema du look, una escuela de cine francesa de alto perfil que a menudo se centraba en la juventud elegante y descontenta de Francia en los años 1980 y 1990. Película con todos los colores saturados y el brillo de Un vídeo musical de la década de 1980, fue un éxito artístico que se convirtió en un culto para los conocedores.

La historia gira en torno a un joven amante de la ópera llamado Jules (interpretado por Frédéric Andréi) que se enamora tanto de una estrella de la ópera estadounidense llamada Cynthia Hawkins que graba subrepticiamente una de sus actuaciones, a pesar de su conocido decreto que prohíbe la reproducción de cualquiera de sus obras. grabado. , porque eso captaría sólo una parte del poder y la inmediatez de su grandeza.

Esta grandeza se muestra plenamente en el retrato de la Sra. Fernández.escena colgante, mientras sube al escenario de un antiguo teatro inquietante, con un vestido blanco brillante y una sombra de ojos metálica. Continúa hipnotizando a la casa (y a Jules) con una interpretación vertiginosa del aria «Ebben?» Ne andrò lontana” (“¿Y bien, entonces? Iré lejos”) de la ópera “La Wally” de Alfredo Catalani.

La grabación de la actuación de Jules se convierte en un dispositivo que lo lleva a un torbellino de sicarios del inframundo, piratas musicales taiwaneses y motores rugientes en un escena de persecución centrada en un ciclomotor que se une al metro de París.

No todos los críticos quedaron encantados. Vincent Canby de The New York Times calificó la película como una «antología de afectaciones». Pero Pauline Kael, de The New Yorker, la elogió como una «película de juguete brillante» que «avanza con gracia desordenada». Si bien elogió a la Sra. Fernández como “increíblemente hermosa”, la Sra. Kael incluso admitió que su “acento francés americano y su amateurismo como actriz son atractivos”.

“Diva”, de hecho, sería el único papel cinematográfico de Fernández. En entrevistas, ha declarado que nunca quiso ser actriz, creyendo que el ambiente estático de un set de filmación no reemplazaba la electricidad del escenario.

Sin embargo, en una entrevista de 1987 con el locutor de radio Bruce Duffie, expresó su satisfacción porque su papel había llevado la ópera a «un nivel superior». audiencia completamente diferente que probablemente no estén acostumbrados a ir a la ópera o escuchar música clásica.

“Cada vez noto más que al hacer recitales y conciertos el público es cada vez más joven, y es porque han visto la película”, añade. “No sólo vienen a verme, sino que dicen que van a ver a otras personas, y eso es genial”.

Wilhelmenia Wiggins nació el 5 de enero de 1949 en Filadelfia, la mayor de los dos hijos de Ernest y Vinelee (Clayton) Wiggins.

Su talento vocal se hizo evidente a la edad de 5 años, cuando cantaba con el coro de la iglesia bautista de su familia. Cuando era adolescente, su celestial soprano tomó vuelo en el coro de la escuela secundaria para niñas William Penn. Perfeccionó su voz a través de una formación formal con la soprano Tillie Barmach en la Settlement Music School de Filadelfia.

Después de graduarse en la Academia de Artes Vocales, también en Filadelfia, en 1969, ganó una beca para estudiar en la Juilliard de Nueva York. Se casó con Ormond Fernández, un cartero, en 1971 y finalmente dejó Juilliard en 1973 sin un título para criar a su pequeña hija.

Más tarde, Fernández recordó los desafíos que enfrentó como intérprete negra que intentaba forjar una carrera en el mundo eurocéntrico de la ópera.

«Durante mucho tiempo tuve miedo de no poder cantar porque me preocupaba el color. afectando mis posibilidades,El Washington Post lo citó en un perfil de 1982. «Me gustaría poder cantar detrás de una pantalla y ser juzgado por mi voz».

Durante las audiciones, dijo, a menudo notaba «la carita caída» cuando llegaba, lo que interpretó como: «Nos gustaría que interpretaras el papel, pero eres negro». Luego, añadió, “estuvieron hablando entre ellos mientras tú cantabas”.

Aunque “Diva” fue la última aparición de Fernández en celuloide, fue sólo el preludio de una larga carrera que incluyó su debut en la Ópera de Nueva York en 1982, una vez más como Musetta en “Diva”. La Bohème”, así como actuaciones A través de Europa.

Además de hacer suya a Musetta, también hizo suya el papel principal en «Aida» de Verdi, una princesa etíope cautiva en el antiguo Egipto. En un momento, incluso interpretó el papel en medio de templos de luxor en el propio Egipto.

En 1992, Fernández ganó el premio Laurence Olivier, el equivalente británico de un Tony, a la mejor actriz en un musical por su interpretación de Carmen en “Carmen Jones”.

Ella se casó Andrés W. Smithbarítono en la Metropolitan Opera de Nueva York, en 2001 y se trasladó a Lexington, donde dirigió el programa de voz en la Universidad Estatal de Kentucky. Murió en 2018. Su primer matrimonio terminó en divorcio a principios de la década de 1980.

Motivada por completar su educación, la Sra. Fernández obtuvo una licenciatura en canto de la Universidad de Kentucky en 2007 y luego obtuvo una maestría en educación de Georgetown College en Georgetown, Kentucky. El programa de maestría la preparó para su eventual trabajo como especialista en educación en una escuela primaria en Lexington.

Aunque se labró un lugar duradero en la historia del cine con su papel de diva de la pantalla grande, Fernández nunca intentó habitar esa personalidad fuera del escenario, incluso cuando su fama cinematográfica estaba fresca.

Le dijo al Washington Post en 1982 que la película «Diva» «me abrió un mundo diferente».

“La gente me reconoce en la calle”, dice, “y acabo de terminar una sesión de grabación. Parece que estoy recibiendo un poco más de atención.

A pesar de esto, en este caluroso día de verano cuando ella estaba Entrevistada en su casa del sur de Filadelfia, con niños afuera chapoteando en el agua que brotaba de las bocas de incendio abiertas, dijo: “Es mi identidad. No quiero fingir ser algo que no soy.