Novo Nordisk busca utilizar los descubrimientos de fármacos contra la obesidad para prevenir el aumento de peso

Los pacientes obesos y con sobrepeso que claman por los medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso de Novo Nordisk han ayudado al fabricante danés a convertirse en la empresa más valiosa de Europa. Hoy el objetivo es ir más allá y evitar que las personas engorden.

El director ejecutivo de Novo Nordisk, Lars Fruergaard Jørgensen, ha puesto su mirada en otra «mina de oro»: datos de ensayos que podrían proporcionar pistas sobre por qué algunas personas tienen más probabilidades de ganar peso y tal vez incluso conducir a los primeros medicamentos diseñados para prevenir la obesidad.

Jørgensen creó recientemente una unidad centrada en la “prevención transformacional”, utilizando inteligencia artificial y análisis avanzados para desarrollar una “comprensión profunda” de la obesidad como enfermedad. Son plus grand atout est l’essai Select, une vaste étude portant sur plus de 17 000 personnes, conçue pour examiner les résultats cardiaques des personnes prenant son médicament amaigrissant Wegovy, qui a également collecté des échantillons tels que de l’ADN et du sang a lo largo del tiempo. Novo Nordisk combinará esto con grandes fuentes públicas como el Biobanco del Reino Unido.

“¿Estudiaremos estos datos para comprender quién desarrolla obesidad? ¿Y qué caracteriza a estos pacientes? le dijo al Financial Times.

Lars Fruergaard Jørgensen, director de Novo Nordisk: “Estudiaremos estos datos para comprender quién desarrolla obesidad. » © Lars Just/FT

El ensayo Select ya ha demostrado que Wegovy –parte de una nueva generación de medicamentos llamados agonistas de GLP-1– puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, eventos cardíacos graves y muerte. Los inversores esperan que los resultados puedan convencer a más sistemas de salud para que paguen por el medicamento. El precio de las acciones de Novo Nordisk se ha disparado un 25 por ciento desde que se publicaron los datos iniciales en agosto, lo que le ayudó a superar al fabricante de artículos de lujo LVMH como la empresa más grande de Europa por capitalización de mercado en septiembre.

Pero centrarse en la prevención les permitiría dar un «paso adelante», afirmó Jørgensen, y al mismo tiempo daría a Novo Nordisk una nueva ventaja en un mercado cada vez más competitivo. Un enfoque preventivo podría resolver un problema complicado con cualquier tratamiento para bajar de peso, incluidos los medicamentos actuales: los pacientes recuperan peso si dejan de tomarlos. Los investigadores creen que el cuerpo empuja a las personas a consumir más para volver a un «punto de referencia» de peso, lo que sería mucho más fácil si las personas nunca se volvieran obesas.

Martin Holst Lange, vicepresidente ejecutivo de desarrollo de Novo Nordisk, dijo que la prevención de la obesidad sería el «santo grial». Se ha descubierto que los genes sólo aumentan el riesgo de obesidad en alrededor del 5 por ciento de los casos, dijo.

Martin Holst Lange, vicepresidente ejecutivo de desarrollo de Novo Nordisk, llama a la prevención de la obesidad el «santo grial». © Lars Just/FT

Esperaba encontrar más información de Select en los próximos dos años. «Ni siquiera hemos (rascado) la superficie».

Al subrayar que la investigación se encuentra en sus primeras etapas, dijo que todavía estaba «un poco entusiasmado» porque los estudios piloto habían demostrado el potencial de los datos. Los científicos buscarán patrones en genómica, epigenética, que es cómo el medio ambiente influye en nuestros genes, y proteómica, donde las proteínas del cuerpo interactúan y funcionan. También pueden explorar preguntas como cómo los medicamentos pueden impulsar a las personas a comer alimentos más saludables.

Nadeem Sarwar, jefe de la Unidad de Prevención Transformacional, dijo que la obesidad era un “área terapéutica particularmente compleja de desentrañar”, con riesgos biológicos entrelazados con factores sociales, culturales y de comportamiento.

Añadió que, además de analizar posibles medicamentos preventivos, Novo quería identificar a las personas en riesgo de volverse obesas en los próximos dos a cinco años y encontrar formas de comunicar ese riesgo utilizando soluciones digitales para que puedan cambiar su comportamiento.

En Estados Unidos, Lydia Alexander, presidenta electa de la Asociación de Medicina de la Obesidad, dijo que algunos médicos ya estaban empezando a pensar en la «preobesidad», del mismo modo que utilizaban el término «prediabetes» para prevenir el desarrollo de esta enfermedad. enfermedad. Dijo que se debe preguntar a las personas sobre sus antecedentes familiares de obesidad durante las visitas al médico, tal como se hace con otras afecciones.

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«Podemos empezar a pensar en ello de esa manera una vez que empecemos a reconocer que la obesidad es un proceso de enfermedad y no sólo hábitos descuidados», dijo.

Si Novo Nordisk logra desarrollar un medicamento para prevenir la obesidad, la compañía enfrentará grandes preguntas: quién querría tomarlo y quién estaría dispuesto a pagar por él.

Muchos pacientes que toman Wegovy y Ozempic, que están diseñados para tratar la diabetes pero que a menudo se prescriben sin autorización para bajar de peso, experimentan náuseas y otros efectos secundarios gastrointestinales, que pueden ser más difíciles de soportar cuando se toma un medicamento como medida preventiva. Pero si se usaran dosis más bajas de los medicamentos actuales, podría significar que menos personas sufrirían estos efectos secundarios.

Algunos sistemas sanitarios y aseguradoras ya se muestran reacios a cubrir Wegovy para las personas obesas. El precio del medicamento en Estados Unidos es de 1.300 dólares al mes, aunque el precio neto suele ser mucho más bajo. Novo Nordisk está explorando formas de distribuir el costo de los medicamentos a lo largo de varios años para que los sistemas de salud puedan capturar mejor los ahorros potenciales al prevenir eventos costosos como los ataques cardíacos. Los pagadores probablemente cobrarían un precio mucho más bajo si el mercado creciera aún más.

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En un mundo donde se administran pocos medicamentos de forma preventiva y muchos ni siquiera consideran la obesidad una enfermedad, gastar dinero en productos farmacéuticos preventivos, en lugar de intervenciones en el estilo de vida, podría resultar un gran paso adelante. Naveed Sattar, profesor de la Universidad de Glasgow que preside la «misión contra la obesidad» del gobierno británico, dijo que no estaba seguro de si tomar medicamentos para prevenir la obesidad sería aceptable para los reguladores y el público en general.

«La gente se pronunciará en contra de esto y dirá: ‘Espera un segundo, estas personas no tienen ninguna enfermedad, entonces ¿por qué estás tratando a las personas para prevenir algo que no tienen?’ Si queremos seguir este camino, ¿significa eso que estamos diciendo que nunca abordaremos la prevención mediante cambios en el estilo de vida, impuestos, reformulación de alimentos, construcción de más carriles bici o algo más?

Pero Sarwar, de Novo, dijo que los ahorros derivados de la prevención de enfermedades podrían ser «enormes». La empresa también está recopilando datos con la esperanza de medir el impacto de los “años de vida sin obesidad” en los sistemas de salud. «¿Por qué no sería un punto de inflexión que países como el Reino Unido dijeran: ‘Realmente podemos entender a nuestros 66 millones de personas que se encuentran en el trimestre con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad: la obesidad?’ ¿Y quién de ellos está en el último cuarto… y por lo tanto no necesariamente se beneficiará de estas intervenciones?’

La posibilidad de vender un medicamento para prevenir la obesidad «no está en absoluto en el radar de los inversores», según Emily Field, analista de Barclays. Pero dijo que si Novo Nordisk pudiera desarrollar un tratamiento de este tipo, sería «ideal».

Creía que la empresa necesitaría encontrar una prueba genética que pudiera detectar pacientes con mayor riesgo de desarrollar obesidad y afecciones relacionadas si quería tratar a personas con un índice de masa corporal saludable. Sin él, dijo, la compañía podría potencialmente apuntar a personas con un IMC de 25 a 27 (en el extremo inferior del sobrepeso), lo que aún agregaría «millones y millones» de pacientes potenciales al mercado.

Los inversores se centran en los objetivos a corto plazo de Novo Nordisk: aumentar la oferta de Wegovy para satisfacer la demanda cada vez mayor. Field espera que las ventas de Wegovy alcancen los 4.200 millones de dólares este año y los 7.300 millones de dólares el próximo. Pronostica unas ventas de Ozempic de 13.300 millones de dólares en 2023 y 16.500 millones de dólares en 2024.

Los accionistas también están entusiasmados con la última etapa de desarrollo de Novo Nordisk, que incluye una versión en píldora de Wegovy y CagriSema, cuyos datos de prueba han demostrado que brindan una pérdida de peso aún mayor.

Pueden pasar varios años antes de que tengamos acceso a un medicamento para prevenir la obesidad. Pero Jørgensen, director ejecutivo de Novo Nordisk, considera que profundizar en nuestra comprensión de la obesidad es una forma de hacer frente a la creciente competencia. Esto incluyó la competencia del medicamento para bajar de peso recientemente aprobado Zepbound de Eli Lilly y otras compañías farmacéuticas como AstraZeneca que invierten en medicamentos para la obesidad en etapa temprana.

“Actuar cada vez más temprano y tener un impacto cada vez mayor. . . es la mejor manera de mitigar cualquier riesgo para un negocio establecido”, dijo.