Rehenes liberados de Gaza relatan la violencia, el hambre y el miedo

Algunos de los rehenes fueron retenidos en sofocantes túneles en las profundidades de Gaza, mientras que otros fueron hacinados en habitaciones estrechas con extraños o confinados en régimen de aislamiento. Algunos niños fueron obligados a aparecer en vídeos de toma de rehenes y otros fueron obligados a ver imágenes horribles del ataque terrorista de Hamás del 7 de octubre. Sufrieron lesiones físicas y psicológicas.

Cuando algunos rehenes capturados ese día durante el ataque liderado por Hamás contra el sur de Israel fueron liberados, contaron estas y otras historias sobre su cautiverio a sus familiares. Aunque sus experiencias individuales difieren en algunos detalles, sus relatos comparten características que lo corroboran y sugieren que Hamás y sus aliados estaban planeando tomar rehenes.

El New York Times entrevistó a familiares de 10 rehenes liberados, quienes hablaron en nombre de sus seres queridos para transmitir información confidencial.

Los familiares que hablaron con el Times describieron cómo los rehenes liberados, muchos de los cuales eran niños, fueron privados de alimentación adecuada durante su estancia en Gaza. Muchos dijeron que durante semanas recibieron sólo un trozo de pan al día. Otros recibieron pequeñas porciones de arroz o trozos de queso. La Cruz Roja dijo que se le había negado el acceso a los rehenes.

Muchos rehenes que regresaron a Israel la semana pasada -como parte de un acuerdo de alto el fuego entre Israel y el grupo armado Hamás para intercambiar rehenes por prisioneros y detenidos palestinos- regresaron a casa desnutridos, infestados de piojos, enfermos, heridos y lesionados. profundamente traumatizado.

Una tía de Avigail Idan, una ciudadana con doble ciudadanía israelí-estadounidense que fue tomada como rehén después de que sus padres fueran brutalmente asesinados y que cumplió 4 días antes de ser liberada, dijo que su sobrina compartía un trozo de pan pita al día con otros cuatro cautivos y que ella no él. no ducharse ni bañarse durante sus 50 días de cautiverio.

Avigail IdanCrédito…a través de la familia Idan

Según la tía Tal Idan, los cinco rehenes fueron retenidos en apartamentos elevados y cambiaron de ubicación al menos una vez. Cada día recibían un trozo de pita con za’atar, una mezcla de especias del Medio Oriente, para compartir.

Mientras Avigail estuvo en cautiverio, le cortaron el cabello porque había desarrollado un caso grave de piojos, dijo Idan. “Ella estaba cubierta de eso. Le costó mucho esfuerzo ayudarlo a deshacerse de él la primera noche.

La sorpresa del ataque terrorista del 7 de octubre y el secuestro simultáneo de tantas personas ha sido descrita como un trauma nacional para Israel, pero también es un trauma que soportan los individuos.

Durante este ataque, más de 1.200 personas murieron y 240 fueron tomadas como rehenes, según las autoridades israelíes. Desde entonces, Israel ha ordenado un asedio a Gaza, cortando el suministro de agua, alimentos y combustible al enclave. También lanzó campañas aéreas y terrestres que dejaron más de 13.000 muertos, estima el Ministerio de Salud de Gaza.

Para los rehenes fue una serie de horrores: primero el ataque, luego el secuestro y finalmente el cautiverio mismo.

Nurit Cooper, de 79 años, fue detenida en el laberinto de túneles debajo de Gaza con cuatro israelíes mayores al comienzo de la guerra. Los mantuvieron en una habitación pequeña con poca luz y ventilación, según Rotem Cooper, su hijo.

El hombro de la señora Cooper se rompió «debido a la brutalidad del secuestro», dijo Cooper. El grupo de rehenes, todos de entre 70 y 80 años, añadió, luchaba por caminar a través de los túneles oscuros y arenosos.

La señora Cooper y otro rehén, Yocheved Lifshitz, de 85 años, fueron liberados el mes pasado, pero sus maridos siguen cautivos en Gaza. El marido de la Sra. Cooper, Amiram Cooper, de 84 años, es uno de los rehenes de mayor edad. Los secuestradores le quitaron las gafas y le privaron de la medicina que necesitaba, afirmó su hijo.

Muchos familiares entrevistados, en particular parientes de niños cuyos padres o hermanos permanecen en cautiverio, se mostraron reacios a compartir los detalles más incriminatorios de su cautiverio, por temor a que los militantes tomaran represalias contra los rehenes que aún estaban bajo su custodia.

Otros advirtieron que se mostraban reacios a presionar demasiado y demasiado pronto o a compartir públicamente los detalles más inquietantes en un esfuerzo por preservar la privacidad de sus seres queridos y evitar que volvieran a sufrir un trauma.

Sin embargo, una tía de Eitan Yahalomi, un niño de 12 años secuestrado en el Kibbutz Nir Oz y regresado con su familia el lunes, dijo a un canal de televisión francés que el niño había “experimentado horrores” en Gaza.

La tía, Devorah Cohen, dijo que cuando Eitan llegó a Gaza, fue atacado por una turba.

«Cuando llegó a Gaza, los civiles lo golpearon», dijo a BFM TV, y agregó que el niño y otros niños secuestrados fueron obligados a ver videos de las atrocidades cometidas el 7 de octubre. amenazó con dispararles.

Efrat Avsker, otra de las tías de Eitan, dijo al Times que el niño tenía «una recuperación muy, muy larga, un largo camino por delante».

«Pero está en buenas manos», añadió.

Eitan Yahalomi, en una fotografía distribuida por el Foro de Rehenes y Familias Desaparecidas. Eitan fue devuelto a su familia el lunes.Crédito…Foro sobre rehenes y familias desaparecidas, vía Associated Press

Ohad Yahalomi, el padre de Eitan, recibió un disparo en la pierna y el brazo mientras intentaba proteger a su familia. Fue secuestrado por separado. Avsker dijo que la familia estaba muy aliviada de tener a Eitan en casa, pero estaba profundamente preocupada por la seguridad de Yahalomi.

«Todos debemos hacer todo lo que podamos, todo lo que podamos para sacarlo a él y a otros», dijo.

Hasta el jueves, 102 rehenes habían sido liberados de Gaza, en su mayoría mujeres y niños, de edades comprendidas entre 4 y 85 años. Como parte del intercambio, 210 palestinos fueron liberados de prisiones israelíes, todos mujeres o adolescentes.

El miércoles, Hamas dijo que el más joven de los rehenes capturados el 7 de octubre, Kfir Bibas, de 10 meses, había muerto junto con otros miembros de su familia mientras estaba en cautiverio. El ejército israelí dijo que estaba evaluando la exactitud de la declaración de Hamás, mientras que un alto líder dijo que las afirmaciones podrían ser una «guerra psicológica».

Los supervivientes de secuestros dicen que el camino por delante podría ser largo para quienes sean liberados. Pero a corto plazo, algunos podrían sentir un simple alivio. “Las primeras emociones después de ser rescatada son alegría y alivio”, dijo Elizabeth Smart, una activista por la seguridad infantil que fue secuestrada de su habitación en Salt Lake City en 2002 cuando tenía 14 años y estuvo cautiva durante nueve meses, durante los cuales fue violada. «Es un milagro y es una respuesta a la oración».

Para Noam y Alma Or, hermanos adolescentes liberados esta semana, la alegría de ser liberados se vio atenuada por la noticia de la muerte de uno de sus padres.

Poco después de abrazar a los adolescentes recién liberados, los familiares tuvieron que decirles que su madre había sido asesinada y su padre aún estaba desaparecido.

«Sé que fue muy difícil», dijo su tío Ahal Besorai en una entrevista, añadiendo que los niños le pidieron que no revelara demasiados detalles sobre sus condiciones en Gaza; más allá de eso, fue «muy desagradable».

Los hermanos, dijo, sobrevivieron a su cautiverio en gran medida porque se unieron.

“Dijeron que se apoyaban mutuamente, así que si uno de ellos tenía un mal día o un mal día, el otro los apoyaría”, dijo. «Se creó una especie de vínculo».

Las familias que pudieron permanecer juntas, como los hermanos Or, dijeron que encontraban consuelo al estar juntos.

Tres generaciones de la familia Munder —Ruth, de 78 años, Keren, de 54 y su hijo Ohad, de 9— fueron retenidos juntos en una habitación en Gaza con unos diez rehenes más. El grupo dormía en sillas y necesitaba permiso de sus captores para usar el baño, lo que a veces podía llevar más de una hora, dijo Eyal Mor, un pariente de los Munder.

Fue en esta habitación, dijo Mor, donde la familia se enteró de que el hijo de Ruth, el hermano de Keren, había muerto. Estaban escuchando un reportaje en la radio israelí, que podían escuchar de vez en cuando.

Keren Munder y su hijo Ohad fueron tomados como rehenes junto con su madre Ruth.Crédito…a través de la familia Munder

Desde la liberación de la familia, Ohad se ha mostrado reacio a hablar sobre su secuestro del 7 de octubre, dijo Mor.

“Sabes, nunca se sabe cuál será el impacto a largo plazo de este trauma”, dijo Mor.

En estos primeros días, los israelíes intentan levantar al máximo la moral de los rehenes que regresan.

Los médicos de Ohad hicieron una excepción a las reglas de visitas y le permitieron invitar a sus ocho mejores amigos a verlo en el hospital de Tel Aviv donde estaba siendo monitoreado.

Eitan, jugador y entusiasta del fútbol, ​​conoció a jugadores del Hapoel Be’er Sheva, su equipo favorito.

Estaba encantado con la reunión, dijo su tía, la señora Avsker. Pero sobre todo aprecia los placeres simples.

«Eitan está feliz de estar en casa”, dijo. “Feliz de ser abrazado y amado por su madre y toda la familia, y prácticamente todo el país”.

El informe fue proporcionado por Nadav Gavrielov, Roni Rabin, Talya Minsberg Y Adam Selle.