Reseñas | En Dubái, un enfoque de “sólo buenas vibraciones” ante el cambio climático

En un viaje reciente a los Emiratos Árabes Unidos, sentí como si hubiera entrado en un sueño febril de exuberancia verde. Faltaban más de dos meses para la COP28, la reunión anual sobre el clima mundial que se celebra actualmente en Dubái, pero el país ya estaba inundado de exageraciones medioambientales. En la carretera, pancartas que anunciaban un evento organizado por la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi, el gigante de los combustibles fósiles conocido como Adnoc, decían: “Descarbonización. Más rápido. Juntos». Un cartel en el baño de mi hotel me pedía que ahorrara agua usando la cisterna de dos niveles, a pesar de que el inodoro sólo tenía un nivel. La factura de servicios públicos del amigo de la factura ha sido denominada «factura verde», aunque los hogares de los Emiratos Árabes Unidos tienen algunos del las mayores huellas de carbono en el mundo.

Este maremoto de buena vibra verde llegó a mis redes sociales en el período previo a la COP28. A mediados de noviembre, vi un vídeo del exterior de media milla de altura del Burj Khalifa (el edificio más alto del mundo y un ícono del ostentoso consumismo financiado por el petróleo) transformado en un indicador de temperatura parpadeante que advierte de un calentamiento global inminente. “La acción genera esperanza”, proclama el texto. “La esperanza inspira acción. La acción da lugar a la acción.

A medida que la crisis climática se vuelve cada vez más urgente, los Emiratos Árabes Unidos defienden un enfoque peligrosamente seductor ante el problema: insistir en que podemos invertir e innovar para salir del desastre ambiental y al mismo tiempo cambiar la forma en que vivimos lo menos posible. Esta filosofía se encuentra en otros lugares, pero es más evidente en los petroestados del Golfo, como los Emiratos Árabes Unidos. Pequeño, rico y ambicioso, el país se esfuerza por ampliar su riqueza en hidrocarburos mientras se redefine como líder en sostenibilidad.

Esta postura va acompañada de contradicciones sorprendentes y contraproducentes. Emiratos Árabes Unidos restaura los manglares costeros, en apariencia para reducir el carbono atmosférico, mejorar la biodiversidad y proteger su costa contra el aumento del nivel del mar. Pero también construye islas artificiales que destruir los ecosistemas marinos (incluidos los arrecifes de coral), mientras que las villas costeras y los edificios de gran altura se enfrentan a una riesgo creciente Inundaciones repentinas. Y en otro conflicto de intereses, la habitabilidad del país depende del buen funcionamiento del aire acondicionado y desalinizar agua de mar que utilizan en gran medida combustibles fósiles: en 2022, las energías renovables solo proporcionarán 7 por ciento del poder de los Emiratos Árabes Unidos.

La mayor paradoja de todas es Sultán Al Jaber, el principal ejecutivo petrolero del país y presidente de la cumbre climática de este año. Para sus detractores, estos dos sombreros representan una relación irreconciliable. conflicto de interés puesto al descubierto en Observaciones en un evento el 21 de noviembre, donde afirmó que no había «ninguna ciencia» detrás de las demandas para que los países acordaran, antes del final de la reunión de la COP el 12 de diciembre, eliminar rápidamente los combustibles fósiles. Tal eliminación es imposible, afirmó, “a menos que se quiera volver a poner al mundo en cuevas”. Los expertos condenaron inmediatamente los comentarios, calificándolos de «rayos a la negación climática», mientras que citando Cada vez hay más pruebas de que el cambio a energías limpias podría acelerar el crecimiento económico. Sr. Al Jaber más tarde dicho que las declaraciones habían sido “malinterpretadas”.

En el mejor de los casos, Al Jaber podría ayudar a convencer a las empresas (incluidas las petroleras) de que dejen de dañar el clima. Después de todo, es un ejecutivo petrolero inusual que también fundó y preside Masdar, una empresa estatal de energía renovable, y se ha comprometido a gastar 15 mil millones de dólares para descarbonizar las operaciones de Adnoc para 2030, en particular mediante la captura de carbono y la electrificación. El año pasado, los Emiratos Árabes Unidos tendría ha gastado decenas de miles de millones de dólares en proyectos de energía renovable en países que van desde Turquía y Malasia hasta Zambia y Estados Unidos. Estas inversiones tienen varios propósitos: diversificar las fuentes de ingresos de los EAU, fortalecer la reputación ecológica de Abu Dhabi y consolidar las relaciones políticas y económicas a nivel mundial. En casa, los Emiratos Árabes Unidos objetivos obtener el 30 por ciento de su energía de energías renovables y nuclear para 2030.

Pero como ocurre con todo lo relacionado con los Emiratos Árabes Unidos, la historia se vuelve más confusa si se considera que Adnoc también es invertir 150 mil millones de dólares para aumentar su capacidad de producción de petróleo y asegurar vastas extensiones de África para llevar a cabo dudosos proyectos de compensación de carbono.

La vecina Arabia Saudita está lidiando con las mismas contradicciones descomunales. Arabia Saudita, el segundo mayor productor de petróleo del mundo, tiene más del triple de la población de los Emiratos Árabes Unidos, poco más de la mitad de su ingreso per cápita y enfrenta las mismas presiones ambientales. También tiene grandes planes para diversificar su economía, en particular a través del turismo, el sector inmobiliario y la energía sostenible. Basta con mirar a Neom, una ciudad futurista en construcción en el desierto saudita: respaldada por 500 mil millones de dólares en riqueza petrolera, pretende funcionar como un centro para tecnologías climáticas como el hidrógeno verde, la agricultura en el desierto y la desalinización mediante energía solar.

Queda por ver si estas promesas darán frutos. Hay muchas razones para ser escépticos: la construcción de Neom fue demorado durante años, en particular debido a la alta rotación de personal expatriado que se queja de condiciones laborales tóxicas. Al mismo tiempo, el reino está trabajando duro para garantizar que pueda seguir vendiendo enormes cantidades de petróleo durante las próximas décadas: encuesta El Centro de Informes Climáticos reveló recientemente que Arabia Saudita está tratando de mantener la dependencia de los países pobres del petróleo y el gas, incluso mediante el desarrollo de vehículos baratos de gasolina o diésel para su venta en Asia y Estados Unidos.

Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita pueden ser los defensores más extravagantes de la creencia de que un país puede ser líder en materia climática y al mismo tiempo negarse a hacer concesiones en materia de combustibles fósiles. Pero no están ni mucho menos solos. Estados Unidos, en muchos sentidos, es un reflejo. Somos el único país que extrae más petróleo que Arabia Saudita y la producción está creciendo rápidamente: un presidente que prometió «no realizar nuevas perforaciones» durante la campaña electoral de 2020, aprobó tantas nuevas perforaciones que algunos expertos advertir revertirá las reducciones de emisiones de los cientos de miles de millones de dólares que su administración ha dedicado a inversiones en infraestructura limpia.

Esto debería obligar a los formuladores de políticas estadounidenses que trabajan en soluciones climáticas globales en la COP28 a enfrentar una pregunta urgente: ¿Cómo podemos presionar a los estados petroleros para que avancen más rápido en la descarbonización cuando nosotros mismos avanzamos demasiado lento? Lo ideal sería predicar con el ejemplo: controlar nuestra propia dependencia de los combustibles fósiles antes de esperar que otros hagan lo mismo.

De no ser así, Washington puede al menos trabajar con estados como los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita y Qatar para ir más allá de la exageración y la ostentación. Esto podría significar inversiones conjuntas en cuestiones globales verdaderamente importantes, como la descarbonización de la industria pesada y el transporte aéreo, el rápido desarrollo de tecnologías sostenibles para la desalinización y el aire acondicionado, y una mayor inversión en energía verde y resiliencia a los desastres en los países pobres.

Pero también significa denunciar los excesos más cínicos de gobiernos como el de Al Jaber. Arabia Saudita no puede pretender defender la sostenibilidad en el mundo en desarrollo mientras conspira para enganchar a los países africanos al petróleo. Y los Emiratos Árabes Unidos no pueden restar importancia a la era de la ciencia climática antes de organizar una conferencia crucial después de la cual todos necesitamos respuestas reales.

Alex Simon es cofundador de Synaps, un centro de investigación con sede en Beirut. Dirige un equipo que estudia la adaptación ambiental en Medio Oriente y el norte de África.

Imágenes originales de Gary Yeowell, Floortje, Hanna Zherdieva, Peter Dazeley, Jacobs Stock Photography Ltd y Yulia Naumenko/Getty Images

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