Resultados de las elecciones parciales del Reino Unido: conservadores W1 L2

El Partido Conservador de Gran Bretaña sufrió aplastantes derrotas en la carrera por lo que anteriormente habían sido dos escaños seguros en el Parlamento, pero evitó por poco perder un tercer concurso, en los resultados de las elecciones del viernes que enviaron una señal ominosa sobre el futuro político del primer ministro Rishi Sunak.

El principal Partido Laborista de la oposición logró su mayor victoria suplementaria desde 1945 en Selby y Ainsty en Yorkshire, en el norte de Inglaterra, un cambio dramático de fortuna y una derrota preocupante para los conservadores en una región que hace tres años obtuvo su victoria nacional arrolladora.

Los demócratas liberales centristas obtuvieron una victoria aplastante en otro antiguo bastión conservador, Somerton and Frome, en el suroeste de Inglaterra, revelando nuevas grietas en lo que durante mucho tiempo había sido un corazón de votantes conservadores.

Pero los conservadores evitaron una victoria aferrándose fuertemente a Uxbridge y South Ruislip en la franja noroeste de Londres, un distrito que había sido representado por el ex primer ministro Boris Johnson.

Para Sunak, que se ha visto afectado por una crisis del costo de la vida y escándalos que involucran a Johnson y otros conservadores, la victoria en Uxbridge fue probablemente la excepción, encabezada por un impopular plan del alcalde laborista de Londres, Sadiq Khan, para ampliar una costosa zona de bajas emisiones para incluir el distrito.

Las otras dos carreras, dijeron los analistas, son un mejor indicador del estado de ánimo anti-titular de Gran Bretaña después de 13 años de gobierno conservador y brindan una posible vista previa de las elecciones generales que Sunak convocará para enero de 2025.

Los votantes en bastiones conservadores confiables en el norte y el sur de Gran Bretaña se han pronunciado enérgicamente contra los conservadores, lo que sugiere que, a menos que haya un cambio significativo en el panorama político en los próximos meses, los conservadores están en camino de perder ante los laboristas en las próximas elecciones nacionales.

«No importa cuánto se esfuercen por hacer todo lo posible por Uxbridge, los parlamentarios conservadores sabrán en su corazón que esta ha sido una noche muy mala para su partido», dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres.

El éxito de los laboristas en un distrito y de los demócratas liberales en otro, dijo, sugiere que la gente estaba votando tácticamente para mejorar las probabilidades de derrotar a los conservadores.

“Los votantes ahora están bastante informados sobre qué partido de la oposición apoyar si quieren deshacerse del gobierno el próximo año”, dijo el profesor Bale.

Una elección parcial ocurre cuando un escaño en la Cámara de los Comunes queda vacante entre una elección general. Estas carreras fueron provocadas por las salidas de Johnson, quien fue reprendido por sus colegas por engañarlos sobre su asistencia a fiestas contra el confinamiento; Nigel Adams, un aliado cercano del Sr. Johnson en Selby y Ainsty; y David Warburton de Somerton and Frome, quien admitió haber consumido cocaína.

La votación se llevó a cabo el jueves y los resultados se contaron durante toda la noche y hasta la madrugada del viernes. En una visita matutina a Uxbridge, Sunak trató de poner cara de valiente.

«Las elecciones parciales de mitad de período siempre son difíciles para un gobierno en ejercicio», dijo a Sky News. «Rara vez los ganan».

Tales eran los temores de una cancelación, había rumores de que Sunak podría precipitarse en una reorganización del gabinete el viernes. Pero la decisión dividida pareció darle al primer ministro suficiente margen político para defenderse por el momento. Y llegó después de una semana de noticias económicas de inflación mejores a las esperadas.

Sin embargo, para los laboristas, la victoria de Selby y Ainsty fue una de las más sensacionales en décadas: el candidato del partido, Keir Mather, anuló a la mayoría conservadora más grande en una elección parcial desde 1945 en una gran oscilación de votos. A los 25 años, Mather se convertirá en el miembro más joven de la Cámara de los Comunes.

«Este es un logro histórico que demuestra que la gente mira hacia el Partido Laborista y ve un partido cambiado que se enfoca completamente en las prioridades de los trabajadores con un plan práctico y ambicioso para cumplir», dijo el líder laborista, Keir Starmer.

Para los demócratas liberales, la victoria de Somerton y Frome fue numéricamente aún más impresionante: la concejala de Somerset, Sarah Dyke, anuló una mayoría de más de 19.000 tories para ganar el escaño por 11.008 votos.

En Uxbridge, hubo un pequeño cambio en el voto de conservadores a laboristas. Pero el candidato conservador Steve Tuckwell ganó por un estrecho margen de 495 votos, lo que le ahorró a Sunak la distinción de ser el primer primer ministro desde 1968 en perder tres elecciones parciales en un solo día.

En su discurso de victoria, Tuckwell atribuyó el resultado al plan «perjudicial y costoso» del alcalde de Londres Khan para extender una zona de emisiones ultrabajas a todos los distritos de Londres, incluido Uxbridge. Tuckwell ha hecho campaña en contra del plan, que es impopular entre las personas que poseen autos más antiguos.

El Sr. Sunak llegó a una conclusión diferente, argumentando que el resultado mantuvo abierta la posibilidad de que aún pudiera mantener el poder en las próximas elecciones.

«Westminster ha estado actuando como si la próxima elección fuera un trato hecho», dijo a Uxbridge. “El Partido Laborista actuó como si fuera un trato hecho. La gente de Uxbridge acaba de decirles a todos que no lo es.

Si bien Uxbridge parecía demostrar el dicho de que toda la política es local, las victorias de la oposición en Yorkshire y el suroeste de Inglaterra han sugerido que las tendencias generales en la política británica todavía se mueven firmemente en contra de los conservadores. En las encuestas nacionales, los laboristas superan a los conservadores en casi 20 puntos porcentuales, mientras que los índices de aprobación de Sunak han caído a su nivel más bajo en su mandato.

Con Gran Bretaña acosada por una inflación alta y persistente, una economía lenta y un malestar laboral generalizado, los conservadores enfrentan una amenaza muy real de ser expulsados ​​del poder por primera vez en 14 años.

Si bien Gran Bretaña comparte algunos de sus problemas económicos con otros países a raíz de la pandemia y la invasión rusa de Ucrania, los conservadores han magnificado los problemas a través de pasos en falso y la agitación política que alcanzó su punto máximo en el tormentoso mandato de la predecesora de Sunak, Liz Truss.

Propuso recortes de impuestos radicales pero no financiados que alarmaron a los mercados financieros y desencadenaron su propia caída después de 44 días en el cargo. Sunak archivó la agenda en cascada de Truss y restableció la estabilidad fiscal de Gran Bretaña. Pero su legado ha sido un cáliz envenenado para Sunak y sus compañeros conservadores con gran parte del electorado británico.

«El episodio de Liz Truss realmente ha hecho mella en su reputación de experiencia económica y va a ser muy difícil recuperar esa reputación», dijo el profesor Bale.

Las recientes elecciones en el Reino Unido han provocado que se hable de un realineamiento político importante, con candidatos que enfatizan los valores y problemas culturales. Pero los analistas dijeron que esta elección estuvo dominada por la crisis del costo de vida, lo que genera preocupaciones que han afectado a los conservadores después de más de una década en el poder.

Al ganar en Selby y Ainsty, los laboristas esperan demostrar que han recuperado la confianza de los votantes en el norte y centro de Inglaterra, el llamado ‘muro rojo’, donde una vez dominaron pero perdieron ante los conservadores en 2019.

Somerton y Frome proporcionaron pruebas del dominio de los tories en su corazón del sur, conocido como el «muro azul». Se han visto presionados por el resurgimiento de los demócratas liberales, que se han beneficiado de que los votantes votaran estratégicamente por quien parezca estar mejor situado para derrotar al candidato conservador, como sugirió Bale.

Esta vez, los concursos también fueron un recordatorio del legado tóxico de Johnson. Su renuncia al Parlamento el mes pasado provocó la salida de su aliado Adams, quien renunció después de que no se le concediera un escaño en la Cámara de los Lores, como esperaba.

Los problemas de Warburton eran suyos, pero recordaron a los votantes la nube de escándalo que ha envuelto a los conservadores en los últimos años. Otros legisladores conservadores se han visto envueltos en denuncias de mala conducta sexual, irregularidades financieras y cabildeo inadecuado del gobierno.

«Probablemente esto esté cerrando un capítulo en la historia del impacto de Boris Johnson en la política británica», dijo Robert Hayward, un encuestador que también es miembro conservador de la Cámara de los Lores. Pero agregó: «Si es el cierre de todo el libro es otra cuestión».